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"Soy Boy" es el nuevo insulto más mordaz de Alt-Right



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Los fanáticos de la cocina asiática y los productos agrícolas del Medio Oeste deben tener cuidado: el subreddit de The_Donald cuestiona su masculinidad

Tiempo de sueños

Un chico de soja hiperfeminizado examina su cosecha de estrógeno.

Entre las actividades que lleva a cabo la llamada "derecha alternativa" con especial celo se encuentra la preparación de nuevos insultos. Ahora, los comentaristas más orgullosamente chovinistas de Internet han lanzado un nuevo insulto para los hombres insuficientemente varoniles, y tiene que ver con un alimento básico en particular: "Soy boy" ha llegado a servir como una abreviatura para los hombres "feminizados" que no se adhieren a la noción de masculinidad de la extrema derecha.

Como informó el periodista Will Sommer del boletín Right Richter, que cubre las tendencias ultraconservadoras estadounidenses, la frase ha cobrado importancia en los húmedos subreddits habitados por los fanáticos de Pepe the Frog (y ahora, tal vez, de la pizza de Papa John's). El nuevo término parece estar apuntando a un territorio léxico previamente ocupado por otros neologismos de extrema derecha, y habla de algunas de las mismas preocupaciones.

Sommer confirmó con varias figuras populares de la derecha alternativa que la idea detrás del insulto es que el consumo de soja tiene un efecto feminizante en los hombres, presumiblemente debido al hecho de que las isoflavonas de las legumbres pueden imitar al estrógeno. (La comida diaria ha sido culpable de jugando esta conexión en el pasado.)

Por supuesto, como con por poco ninguna comida, una dieta extremadamente rica en soja puede tienen algunos efectos nocivos, pero la sabiduría nutricional predominante sostiene que el consumo razonable de soja no agota significativamente niveles de testosterona o fuerza muscular.

Incluso si la base de la preocupación es endeble, en la imaginación de muchos entre la extrema derecha, la soja nativa de Asia aparentemente ha llegado a simbolizar el multiculturalismo progresivo, así como la desaparición del hombre de la carne y las papas. (Pero, por favor, no se lo diga a los agricultores del estado rojo de la sal de la tierra de Estados Unidos, cuya productividad ha convertido a Estados Unidos en el principal productor mundial de soja).

Si el despiadado desprecio de la derecha alternativa te tiene listo para abrazar la hombría y renunciar a tus costumbres de chico de soja, considera asar a la parrilla un poco de rana, o una de estas otras carnes no convencionales que realmente saben sospechosamente a pollo.


La pandemia pone de relieve los espantosos abusos contra los animales en las granjas industriales de EE. UU.

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Última modificación el jueves 6 de agosto de 2020 17.57 BST

Más que cualquier evento en la historia reciente, la pandemia de coronavirus ha dejado en claro las consecuencias de nuestro abuso de animales. Desde el mercado húmedo chino donde probablemente surgió el virus hasta los mataderos estadounidenses que se han convertido en vectores clave de transmisión, nuestra voraz demanda de carne barata se ha visto implicada en un enorme sufrimiento humano. Pero el sufrimiento no es solo nuestro. La pandemia también ha centrado nuestra atención en cómo la agroindustria estadounidense, que se ha beneficiado de la desregulación bajo la administración Trump, abusa de los animales a escala industrial.

A medida que los mataderos de todo el país se han visto obligados a cerrar por el virus, han surgido historias espantosas sobre la matanza masiva de millones de pollos y cerdos que ya no pueden llevarse al mercado. Los pollos han sido gaseados o asfixiados con una espuma en la que se asfixian lentamente. Entre otros métodos, los cerdos, cuyas capacidades cognitivas son similares a las de los perros, han sido sacrificados mediante un método conocido como cierre de ventilación, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. El video de un denunciante muestra a miles de cerdos muriendo mientras son asfixiados y asados ​​lentamente durante la noche.

Aunque la pandemia ha centrado la atención en estos incidentes, representan una pequeña fracción de los abusos diarios acumulados contra los animales de granja. Los miles de millones de animales sacrificados cada año en los Estados Unidos son seres inteligentes y sensibles capaces de sentir una variedad de emociones. Se ven impulsados ​​a criar a sus jóvenes y formar estructuras sociales complejas, ambos imposibles en las condiciones de la agricultura moderna. En cambio, viven vidas cortas, dolorosas y plagadas de enfermedades. Los pollos, que constituyen más del 90% de los animales sacrificados cada año, son los que más sufren. Sus muertes no están sujetas efectivamente a ninguna regulación federal, lo que significa que las aves con frecuencia son congeladas, hervidas, ahogadas o asfixiadas hasta la muerte.

Como era de esperar, la administración Trump se ha movido para desregular aún más la agroindustria, dando a las empresas que abusan de los animales más libertad para priorizar las ganancias sobre el bienestar. La administración abandonó la aplicación de los estatutos de bienestar animal y avanzó con propuestas para reducir el papel de los inspectores del gobierno en la supervisión de las condiciones en los mataderos, propuestas que, según un inspector general, se basan en datos defectuosos. La administración también eliminó de la vista pública una base de datos de búsqueda de informes de inspección de animales, protegiendo a los abusadores del escrutinio. Los registros solo volvieron a estar en línea cuando el Congreso forzó la mano de la administración.

Al igual que en otras áreas, la guerra cultural librada por los partidarios de Trump ha permitido sus políticas favorables a las empresas. “Soy boy” ha surgido como el insulto elegido entre la extrema derecha, identificando el consumo de carne y la complicidad con el sufrimiento animal como marcadores de masculinidad. Cuando la derecha proyectó el Green New Deal como un asalto al estilo de vida estadounidense, seguramente incluiría el consumo abundante de carne entre los preciados principios amenazados. "Quieren llevarse sus hamburguesas", dijo el ex asistente de la Casa Blanca, Sebastian Gorka, a una audiencia conservadora, comparando el Green New Deal con el "comunismo". El escritor reaccionario Jordan Peterson, que ha hecho una fortuna con el troleo de la izquierda, incluso intervino afirmando que sigue una dieta basada exclusivamente en carne de res.

Poner fin a la atrocidad que es el sistema de agricultura animal de Estados Unidos requiere desafiar tanto la comodidad de la conexión entre el gobierno y la agroindustria como las normas culturales que la sustentan. Pero otros desarrollos recientes han demostrado lo difícil que será esto. Las ventas de carne sin carne se han disparado en los últimos años, pero siguen siendo una pequeña fracción de las ventas totales. Mientras tanto, aunque Cory Booker se convirtió en el segundo vegano en buscar una nominación presidencial de un partido importante, la fuerza de los vientos en contra culturales y políticos le impidió establecer un vínculo entre sus preferencias dietéticas y las políticas públicas. Cuando fue empujado, abrazó el encuadre del tema favorecido por la derecha, declarando la libertad de comer carne como “uno de nuestros valores más sagrados”.

A medida que ha aumentado la preocupación por las prácticas abusivas en las granjas industriales y el interés público en las dietas alternativas, las empresas y sus aliados políticos han luchado con leyes destinadas a restringir la información y las opciones disponibles para los consumidores. Las llamadas leyes “ag-mordaza”, que penalizan las investigaciones encubiertas de las condiciones en las granjas, se han sumado a leyes estatales que impiden que las alternativas a base de plantas utilicen etiquetas como “carne” o “salchicha”. La Administración de Alimentos y Medicamentos incluso está considerando una prohibición nacional del uso de la palabra "leche" para etiquetar las alternativas derivadas de la soja o la avena, en un esfuerzo por proteger la industria láctea.

Frente a tantos intereses creados, parece poco probable que incluso el daño causado por la pandemia conduzca a un cambio fundamental en el sistema de producción de alimentos de Estados Unidos en el corto plazo. Pero hay destellos de esperanza. Cuando los suministros de carne disminuyeron en las primeras semanas del cierre, las ventas de productos de origen vegetal aumentaron, lo que sugiere que los consumidores los ven como una alternativa genuina. Si estos productos pueden mejorarse hasta un punto en el que puedan competir con la carne en sabor y costo, los consumidores e incluso la industria cárnica podrían adoptarlos a gran escala, lo que podría significar el fin del abuso animal industrializado.

Tanto para los miles de millones de animales criados y sacrificados cada año como para nosotros, ese día no puede llegar lo suficientemente pronto. No hay nada natural o inevitable en las granjas industriales, que han transformado la agricultura humana en una monstruosidad que sería irreconocible para las generaciones anteriores. Una vez que pasen a la historia, las generaciones futuras los verán como uno de los mayores crímenes jamás perpetrados por la humanidad. A medida que el coronavirus asola nuestras economías y nuestros cuerpos, está más claro que nunca que solo una ceguera generalizada y contraproducente nos impide ver las granjas industriales de la misma manera.

Andrew Gawthorpe es historiador de los Estados Unidos en la Universidad de Leiden.


La pandemia pone de relieve los espantosos abusos contra los animales en las granjas industriales de EE. UU.

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Última modificación el jueves 6 de agosto de 2020 17.57 BST

Más que cualquier evento en la historia reciente, la pandemia de coronavirus ha dejado en claro las consecuencias de nuestro abuso de animales. Desde el mercado húmedo chino donde probablemente surgió el virus hasta los mataderos estadounidenses que se han convertido en vectores clave de transmisión, nuestra voraz demanda de carne barata se ha visto implicada en un enorme sufrimiento humano. Pero el sufrimiento no es solo nuestro. La pandemia también ha centrado nuestra atención en cómo la agroindustria estadounidense, que se ha beneficiado de la desregulación bajo la administración Trump, abusa de los animales a escala industrial.

A medida que los mataderos de todo el país se han visto obligados a cerrar por el virus, han surgido historias espantosas sobre la matanza masiva de millones de pollos y cerdos que ya no pueden llevarse al mercado. Los pollos han sido gaseados o asfixiados con una espuma en la que se asfixian lentamente. Entre otros métodos, los cerdos, cuyas capacidades cognitivas son similares a las de los perros, han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado de la ventilación, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. El video de un denunciante muestra a miles de cerdos muriendo mientras son asfixiados y asados ​​lentamente durante la noche.

Aunque la pandemia ha centrado la atención en estos incidentes, representan una pequeña fracción de los abusos diarios acumulados contra los animales de granja. Los miles de millones de animales sacrificados cada año en los Estados Unidos son seres inteligentes y sensibles capaces de sentir una variedad de emociones. Se ven impulsados ​​a criar a sus jóvenes y formar estructuras sociales complejas, ambos imposibles en las condiciones de la agricultura moderna. En cambio, viven vidas cortas, dolorosas y plagadas de enfermedades. Los pollos, que constituyen más del 90% de los animales sacrificados cada año, son los que más sufren. Sus muertes no están sujetas efectivamente a ninguna regulación federal, lo que significa que las aves con frecuencia son congeladas, hervidas, ahogadas o asfixiadas hasta la muerte.

Como era de esperar, la administración Trump se ha movido para desregular aún más los agronegocios, dando a las empresas que abusan de los animales más libertad para priorizar las ganancias sobre el bienestar. La administración abandonó la aplicación de los estatutos de bienestar animal y avanzó con propuestas para reducir el papel de los inspectores del gobierno en la supervisión de las condiciones en los mataderos, propuestas que, según un inspector general, se basan en datos defectuosos. La administración también eliminó de la vista pública una base de datos de búsqueda de informes de inspección de animales, protegiendo a los abusadores del escrutinio. Los registros solo volvieron a estar en línea cuando el Congreso forzó la mano de la administración.

Al igual que en otras áreas, la guerra cultural librada por los partidarios de Trump ha permitido sus políticas favorables a las empresas. “Soy boy” ha surgido como el insulto elegido entre la extrema derecha, identificando el consumo de carne y la complicidad con el sufrimiento animal como marcadores de masculinidad. Cuando la derecha proyectó el Green New Deal como un asalto al estilo de vida estadounidense, seguramente incluiría el consumo abundante de carne entre los preciados principios amenazados. "Quieren llevarse sus hamburguesas", dijo el ex asistente de la Casa Blanca, Sebastian Gorka, a una audiencia conservadora, comparando el Green New Deal con el "comunismo". El escritor reaccionario Jordan Peterson, que ha hecho una fortuna con el trolleo de la izquierda, incluso intervino afirmando que sigue una dieta basada exclusivamente en carne de res.

Poner fin a la atrocidad que es el sistema de agricultura animal de Estados Unidos requiere desafiar tanto la comodidad de la conexión entre el gobierno y la agroindustria como las normas culturales que la sustentan. Pero otros desarrollos recientes han demostrado lo difícil que será esto. Las ventas de carne sin carne se han disparado en los últimos años, pero siguen siendo una pequeña fracción de las ventas totales. Mientras tanto, aunque Cory Booker se convirtió en el segundo vegano en buscar una nominación presidencial de un partido importante, la fuerza de los vientos en contra culturales y políticos le impidió establecer un vínculo entre sus preferencias dietéticas y las políticas públicas. Cuando fue empujado, abrazó el encuadre del tema favorecido por la derecha, declarando la libertad de comer carne como “uno de nuestros valores más sagrados”.

A medida que ha aumentado la preocupación por las prácticas abusivas en las granjas industriales y el interés público en las dietas alternativas, las empresas y sus aliados políticos han luchado con leyes destinadas a restringir la información y las opciones disponibles para los consumidores. Las llamadas leyes “ag-mordaza”, que penalizan las investigaciones encubiertas de las condiciones en las granjas, se han sumado a leyes estatales que impiden que las alternativas a base de plantas utilicen etiquetas como “carne” o “salchicha”. La Administración de Alimentos y Medicamentos incluso está considerando una prohibición nacional del uso de la palabra "leche" para etiquetar las alternativas derivadas de la soja o la avena, en un esfuerzo por proteger la industria láctea.

Frente a tantos intereses creados, parece poco probable que incluso el daño causado por la pandemia lleve a un cambio fundamental en el sistema de producción de alimentos de Estados Unidos en el corto plazo. Pero hay destellos de esperanza. Cuando los suministros de carne disminuyeron en las primeras semanas del cierre, las ventas de productos de origen vegetal aumentaron, lo que sugiere que los consumidores los ven como una alternativa genuina. Si estos productos pueden mejorarse hasta un punto en el que puedan competir con la carne en sabor y costo, los consumidores e incluso la industria cárnica podrían adoptarlos a gran escala, lo que podría significar el fin del abuso animal industrializado.

Tanto para los miles de millones de animales criados y sacrificados cada año como para nosotros, ese día no puede llegar lo suficientemente pronto. No hay nada natural o inevitable en las granjas industriales, que han transformado la agricultura humana en una monstruosidad que sería irreconocible para las generaciones anteriores. Una vez que pasen a la historia, las generaciones futuras los verán como uno de los mayores crímenes jamás perpetrados por la humanidad. A medida que el coronavirus asola nuestras economías y nuestros cuerpos, está más claro que nunca que solo una ceguera generalizada y contraproducente nos impide ver las granjas industriales de la misma manera.

Andrew Gawthorpe es historiador de los Estados Unidos en la Universidad de Leiden.


La pandemia pone de relieve los espantosos abusos contra los animales en las granjas industriales de EE. UU.

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Última modificación el jueves 6 de agosto de 2020 17.57 BST

Más que cualquier evento en la historia reciente, la pandemia de coronavirus ha dejado en claro las consecuencias de nuestro abuso de animales. Desde el mercado húmedo chino donde probablemente surgió el virus hasta los mataderos estadounidenses que se han convertido en vectores clave de transmisión, nuestra voraz demanda de carne barata se ha visto implicada en un enorme sufrimiento humano. Pero el sufrimiento no es solo nuestro. La pandemia también ha centrado nuestra atención en cómo la agroindustria estadounidense, que se ha beneficiado de la desregulación bajo la administración Trump, abusa de los animales a escala industrial.

A medida que los mataderos de todo el país se han visto obligados a cerrar por el virus, han surgido historias espantosas sobre la matanza masiva de millones de pollos y cerdos que ya no pueden llevarse al mercado. Los pollos han sido gaseados o asfixiados con una espuma en la que se asfixian lentamente. Entre otros métodos, los cerdos, cuyas capacidades cognitivas son similares a las de los perros, han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado de la ventilación, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. El video de un denunciante muestra a miles de cerdos muriendo mientras son asfixiados y asados ​​lentamente durante la noche.

Aunque la pandemia ha centrado la atención en estos incidentes, representan una pequeña fracción de los abusos diarios acumulados contra los animales de granja. Los miles de millones de animales sacrificados cada año en los Estados Unidos son seres inteligentes y sensibles capaces de sentir una variedad de emociones. Se ven impulsados ​​a criar a sus jóvenes y formar estructuras sociales complejas, ambos imposibles en las condiciones de la agricultura moderna. En cambio, viven vidas cortas, dolorosas y plagadas de enfermedades. Los pollos, que constituyen más del 90% de los animales sacrificados cada año, son los que más sufren. Sus muertes no están sujetas efectivamente a ninguna regulación federal, lo que significa que las aves con frecuencia son congeladas, hervidas, ahogadas o asfixiadas hasta la muerte.

Como era de esperar, la administración Trump se ha movido para desregular aún más la agroindustria, dando a las empresas que abusan de los animales más libertad para priorizar las ganancias sobre el bienestar. La administración abandonó la aplicación de los estatutos de bienestar animal y avanzó con propuestas para reducir el papel de los inspectores del gobierno en la supervisión de las condiciones en los mataderos, propuestas que, según un inspector general, se basan en datos defectuosos. La administración también eliminó de la vista pública una base de datos de búsqueda de informes de inspección de animales, protegiendo a los abusadores del escrutinio. Los registros solo volvieron a estar en línea cuando el Congreso forzó la mano de la administración.

Al igual que en otras áreas, la guerra cultural librada por los partidarios de Trump ha permitido sus políticas favorables a las empresas. “Soy boy” ha surgido como el insulto elegido entre la extrema derecha, identificando el consumo de carne y la complicidad con el sufrimiento animal como marcadores de masculinidad. Cuando la derecha proyectó el Green New Deal como un asalto al estilo de vida estadounidense, seguramente incluiría el consumo abundante de carne entre los preciados principios amenazados. "Quieren llevarse sus hamburguesas", dijo el ex asistente de la Casa Blanca, Sebastian Gorka, a una audiencia conservadora, comparando el Green New Deal con el "comunismo". El escritor reaccionario Jordan Peterson, que ha hecho una fortuna con el troleo de la izquierda, incluso intervino afirmando que sigue una dieta basada exclusivamente en carne de res.

Poner fin a la atrocidad que es el sistema de agricultura animal de Estados Unidos requiere desafiar tanto la comodidad de la conexión entre el gobierno y la agroindustria como las normas culturales que la sustentan. Pero otros desarrollos recientes han demostrado lo difícil que será esto. Las ventas de carne sin carne se han disparado en los últimos años, pero siguen siendo una pequeña fracción de las ventas totales. Mientras tanto, aunque Cory Booker se convirtió en el segundo vegano en buscar una nominación presidencial de un partido importante, la fuerza de los vientos en contra culturales y políticos le impidió establecer un vínculo entre sus preferencias dietéticas y las políticas públicas. Cuando fue empujado, abrazó el encuadre del tema favorecido por la derecha, declarando la libertad de comer carne como “uno de nuestros valores más sagrados”.

A medida que ha aumentado la preocupación por las prácticas abusivas en las granjas industriales y el interés público en las dietas alternativas, las empresas y sus aliados políticos han luchado con leyes destinadas a restringir la información y las opciones disponibles para los consumidores. Las llamadas leyes “ag-mordaza”, que penalizan las investigaciones encubiertas de las condiciones en las granjas, se han sumado a leyes estatales que impiden que las alternativas a base de plantas utilicen etiquetas como “carne” o “salchicha”. La Administración de Alimentos y Medicamentos incluso está considerando una prohibición nacional del uso de la palabra "leche" para etiquetar las alternativas derivadas de la soja o la avena, en un esfuerzo por proteger la industria láctea.

Frente a tantos intereses creados, parece poco probable que incluso el daño causado por la pandemia conduzca a un cambio fundamental en el sistema de producción de alimentos de Estados Unidos en el corto plazo. Pero hay destellos de esperanza. Cuando los suministros de carne disminuyeron en las primeras semanas del cierre, las ventas de productos de origen vegetal aumentaron, lo que sugiere que los consumidores los ven como una alternativa genuina. Si estos productos pueden mejorarse hasta un punto en el que puedan competir con la carne en sabor y costo, los consumidores e incluso la industria cárnica podrían adoptarlos a gran escala, lo que podría significar el fin del abuso animal industrializado.

Tanto para los miles de millones de animales criados y sacrificados cada año como para nosotros, ese día no puede llegar lo suficientemente pronto. No hay nada natural o inevitable en las granjas industriales, que han transformado la agricultura humana en una monstruosidad que sería irreconocible para las generaciones anteriores. Una vez que pasen a la historia, las generaciones futuras los verán como uno de los mayores crímenes jamás perpetrados por la humanidad. A medida que el coronavirus asola nuestras economías y nuestros cuerpos, está más claro que nunca que solo una ceguera generalizada y contraproducente nos impide ver las granjas industriales de la misma manera.

Andrew Gawthorpe es historiador de los Estados Unidos en la Universidad de Leiden.


La pandemia pone de relieve los espantosos abusos contra los animales en las granjas industriales de EE. UU.

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Última modificación el jueves 6 de agosto de 2020 17.57 BST

Más que cualquier evento en la historia reciente, la pandemia de coronavirus ha dejado en claro las consecuencias de nuestro abuso de animales. Desde el mercado húmedo chino donde probablemente surgió el virus hasta los mataderos estadounidenses que se han convertido en vectores clave de transmisión, nuestra voraz demanda de carne barata se ha visto implicada en un enorme sufrimiento humano. Pero el sufrimiento no es solo nuestro. La pandemia también ha centrado nuestra atención en cómo la agroindustria estadounidense, que se ha beneficiado de la desregulación bajo la administración Trump, abusa de los animales a escala industrial.

A medida que los mataderos de todo el país se han visto obligados a cerrar por el virus, han surgido historias espantosas sobre la matanza masiva de millones de pollos y cerdos que ya no pueden llevarse al mercado. Los pollos han sido gaseados o asfixiados con una espuma en la que se asfixian lentamente. Entre otros métodos, los cerdos, cuyas capacidades cognitivas son similares a las de los perros, han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado de la ventilación, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. El video de un denunciante muestra a miles de cerdos muriendo mientras son asfixiados y asados ​​lentamente durante la noche.

Aunque la pandemia ha centrado la atención en estos incidentes, representan una pequeña fracción de los abusos diarios acumulados contra los animales de granja. Los miles de millones de animales sacrificados cada año en los Estados Unidos son seres inteligentes y sensibles capaces de sentir una variedad de emociones. Se ven impulsados ​​a criar a sus jóvenes y formar estructuras sociales complejas, ambos imposibles en las condiciones de la agricultura moderna. En cambio, viven vidas cortas, dolorosas y plagadas de enfermedades. Los pollos, que constituyen más del 90% de los animales sacrificados cada año, son los que más sufren. Sus muertes no están sujetas efectivamente a ninguna regulación federal, lo que significa que las aves con frecuencia son congeladas, hervidas, ahogadas o asfixiadas hasta la muerte.

Como era de esperar, la administración Trump se ha movido para desregular aún más los agronegocios, dando a las empresas que abusan de los animales más libertad para priorizar las ganancias sobre el bienestar. La administración abandonó la aplicación de los estatutos de bienestar animal y avanzó con propuestas para reducir el papel de los inspectores del gobierno en la supervisión de las condiciones en los mataderos, propuestas que, según un inspector general, se basan en datos defectuosos. La administración también eliminó de la vista pública una base de datos de búsqueda de informes de inspección de animales, protegiendo a los abusadores del escrutinio. Los registros solo volvieron a estar en línea cuando el Congreso forzó la mano de la administración.

Al igual que en otras áreas, la guerra cultural librada por los partidarios de Trump ha permitido sus políticas favorables a las empresas. “Soy boy” ha surgido como el insulto elegido entre la extrema derecha, identificando el consumo de carne y la complicidad con el sufrimiento animal como marcadores de masculinidad. Cuando la derecha proyectó el Green New Deal como un asalto al estilo de vida estadounidense, seguramente incluiría el consumo abundante de carne entre los preciados principios amenazados. "Quieren llevarse sus hamburguesas", dijo el ex asistente de la Casa Blanca, Sebastian Gorka, a una audiencia conservadora, comparando el Green New Deal con el "comunismo". El escritor reaccionario Jordan Peterson, que ha hecho una fortuna con el troleo de la izquierda, incluso intervino afirmando que sigue una dieta basada exclusivamente en carne de res.

Poner fin a la atrocidad que es el sistema de agricultura animal de Estados Unidos requiere desafiar tanto la comodidad de la conexión entre el gobierno y la agroindustria como las normas culturales que la sustentan. Pero otros desarrollos recientes han demostrado lo difícil que será esto. Las ventas de carne sin carne se han disparado en los últimos años, pero siguen siendo una pequeña fracción de las ventas totales. Mientras tanto, aunque Cory Booker se convirtió en el segundo vegano en buscar una nominación presidencial de un partido importante, la fuerza de los vientos en contra culturales y políticos le impidió establecer un vínculo entre sus preferencias dietéticas y las políticas públicas. Cuando fue empujado, abrazó el encuadre del tema favorecido por la derecha, declarando la libertad de comer carne como “uno de nuestros valores más sagrados”.

A medida que ha aumentado la preocupación por las prácticas abusivas en las granjas industriales y el interés público en las dietas alternativas, las empresas y sus aliados políticos han luchado con leyes destinadas a restringir la información y las opciones disponibles para los consumidores. Las llamadas leyes “ag-mordaza”, que penalizan las investigaciones encubiertas de las condiciones en las granjas, se han sumado a leyes estatales que impiden que las alternativas a base de plantas utilicen etiquetas como “carne” o “salchicha”. La Administración de Alimentos y Medicamentos incluso está considerando una prohibición nacional del uso de la palabra "leche" para etiquetar las alternativas derivadas de la soja o la avena, en un esfuerzo por proteger la industria láctea.

Frente a tantos intereses creados, parece poco probable que incluso el daño causado por la pandemia conduzca a un cambio fundamental en el sistema de producción de alimentos de Estados Unidos en el corto plazo. Pero hay destellos de esperanza. Cuando los suministros de carne disminuyeron en las primeras semanas del cierre, las ventas de productos de origen vegetal aumentaron, lo que sugiere que los consumidores los ven como una alternativa genuina. Si estos productos pueden mejorarse hasta un punto en el que puedan competir con la carne en sabor y costo, los consumidores e incluso la industria cárnica podrían adoptarlos a gran escala, lo que podría significar el fin del abuso animal industrializado.

Tanto para los miles de millones de animales criados y sacrificados cada año como para nosotros, ese día no puede llegar lo suficientemente pronto. No hay nada natural o inevitable en las granjas industriales, que han transformado la agricultura humana en una monstruosidad que sería irreconocible para las generaciones anteriores. Una vez que pasen a la historia, las generaciones futuras los verán como uno de los mayores crímenes jamás perpetrados por la humanidad. A medida que el coronavirus asola nuestras economías y nuestros cuerpos, está más claro que nunca que solo una ceguera generalizada y contraproducente nos impide ver las granjas industriales de la misma manera.

Andrew Gawthorpe es historiador de los Estados Unidos en la Universidad de Leiden.


La pandemia pone de relieve los espantosos abusos contra los animales en las granjas industriales de EE. UU.

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Entre otros métodos, los cerdos han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado del ventilador, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. Fotografía: Bloomberg / Bloomberg a través de Getty Images

Última modificación el jueves 6 de agosto de 2020 17.57 BST

Más que cualquier evento en la historia reciente, la pandemia de coronavirus ha dejado en claro las consecuencias de nuestro abuso de animales. Desde el mercado húmedo chino donde probablemente surgió el virus hasta los mataderos estadounidenses que se han convertido en vectores clave de transmisión, nuestra voraz demanda de carne barata se ha visto implicada en un enorme sufrimiento humano. Pero el sufrimiento no es solo nuestro. La pandemia también ha centrado nuestra atención en cómo la agroindustria estadounidense, que se ha beneficiado de la desregulación bajo la administración Trump, abusa de los animales a escala industrial.

A medida que los mataderos de todo el país se han visto obligados a cerrar por el virus, han surgido historias espantosas sobre la matanza masiva de millones de pollos y cerdos que ya no pueden llevarse al mercado. Los pollos han sido gaseados o asfixiados con una espuma en la que se asfixian lentamente. Entre otros métodos, los cerdos, cuyas capacidades cognitivas son similares a las de los perros, han sido sacrificados mediante un método conocido como apagado de la ventilación, en el que se cierran las vías respiratorias a un establo y se introduce vapor. El video de un denunciante muestra a miles de cerdos muriendo mientras son asfixiados y asados ​​lentamente durante la noche.

Aunque la pandemia ha centrado la atención en estos incidentes, representan una pequeña fracción de los abusos diarios acumulados contra los animales de granja. Los miles de millones de animales sacrificados cada año en los Estados Unidos son seres inteligentes y sensibles capaces de sentir una variedad de emociones. Se ven impulsados ​​a criar a sus jóvenes y formar estructuras sociales complejas, ambos imposibles en las condiciones de la agricultura moderna. En cambio, viven vidas cortas, dolorosas y plagadas de enfermedades. Los pollos, que constituyen más del 90% de los animales sacrificados cada año, son los que más sufren. Sus muertes no están sujetas efectivamente a ninguna regulación federal, lo que significa que las aves con frecuencia son congeladas, hervidas, ahogadas o asfixiadas hasta la muerte.

Como era de esperar, la administración Trump se ha movido para desregular aún más la agroindustria, dando a las empresas que abusan de los animales más libertad para priorizar las ganancias sobre el bienestar. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

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M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


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